This is the second part of an interview with Russian oppositionist and fighter for democratic rights and freedoms, Igor Sharapov. He talks about the development of democracy in Russia, his life-long struggle with Russia’s tyrannical regime, Russian foreign relations, and future perspectives for his country.

2. What do you think, in which direction and how did democratic rights and freedoms of Russian citizens change after Vladimir Putin came to power?

After Putin’s coming to power, the deterioration of human rights in Russia is very visible, at least by looking at the growing statistics of the decisions of the European Court of Human Rights to satisfy claims against Russia. The number of cases of human rights’ violation is expanding. To give an example, the new regulations forbid to gather for more than two people with a poster, and there should be a distance of at least 50 meters between them. This condition is used by provocateurs, standing next to the protesting person with a blank sheet from the notebook. Later the person with the poster is detained by the police, even if he throws away the poster immediately. Some time ago, the Constitutional Court, by the way, headed by a communist, allowed the police to detain one person with a poster or a symbol, if someone does not like the content of his poster. A person with the Ukrainian Flag can be beaten and brought to administrative responsibility.

A new law enforcement agency, the “National Guard”, was created. It is allowed to fire into the crowd and to shoot without warning. The unit on combating extremism was created under the all-powerful Federal Security Service; the population calls it “the unit on combating dissidents”. Censorship agencies were created and there were already a number of arrests of people, who placed their differences from the official opinion as to the war in Ukraine on the Internet. After the protests of truck drivers, the movement of the column of cars was banned, now it is considered a demonstration and brings criminal responsibility on the grounds of repeated incidents. It is not allowed to fasten banners and posters on cars. Before, it was allowed for trucks to stand freely in Moscow, now it is forbidden, a special pass is required to be received. There are evidences that lists of protesters are composed. Sometimes, police break into people’s homes, searches are conducted, and computers, phones, notebooks and documents are taken from anyone who criticizes the government.

One day, I was eye witnessing the arrest of Konstantin Ershov, a reporter of the independent newspaper “Bulletin of the People’s Freedom”. He was distributing this newspaper at the metro station in Moscow on the day of the memory of the democrat Boris Nemtsov, who was shot in the back in front of the Kremlin. According to the police, Ershov was detained for distributing the newspaper at the request of citizens, whose content they did not like. As it turned out, these citizens were socialists, opponents of democracy. And the police, for some reason, complied with their demand and went to the violation of the law, detained and delivered to the police station correspondent of the newspaper.

Instead of a democratic path of development, Putin strengthens the dictatorship of state property, increases taxes, doubles the number of civil servants (their number has already exceeded 2 million), tightens censorship, establishes total control over television, radio, newspapers, implements a set of measures to control Internet freedom, patronizes social movements that oppose private property, but have a different political color. His selective approach to the prosecution of certain public organizations is based on a sign of the democratic orientation of the organization.

To remove private property, as a competitor and a source of criticism, state property with Putin’s hands will have to close the borders in the future, localize the Internet from the West, transfer private printing houses to the state department, nationalize banks, prohibit currency, prohibit uncontrolled trade unions and public organizations, legalize forced labor, toughen criminal legislation and restore the use of the death penalty.

And today I observe the gradual implementation of these measures and the preparation of the following, more rigid, independent of Putin, in the person of the Government, the State Duma, the Prosecutor’s Office, the Courts, the State mass media and the Federation, supposedly, Independent Trade Unions of Russia.

Those, who praise Putin and strengthen the power of the bureaucracy, are mistaken, believing that they will not be affected by these changes.

3. Behind the closed door, Russian political regime looks rather ambiguous. Lately, many nationalistic movements in the West are fascinated with Putin as a strong leader and believe in beautiful life of Russians. From the other side, of course, most are shocked by Russian political terror, terrifying people’s poverty. It is difficult to confess, but many think that Russian mentality could not be changed and Russia could not become a democratic country. What do you think?

The right-wingers in the West are not fascinated by Putin, only the left could admire him. Under the right, I mean supporters of low taxes, supporters of the capitalist path of development, and under the left, on the contrary, opponents of this path, opponents of private property, supporters of socialism, communism and social democrats.

Putin is left-wing, he is interested in supporting left-wing ideas, those who support Putin are turning into the left, whatever they say. Putin’s admiration can be based on selfish ends. I am 100% sure in this if we talk about nationalist movements or leftist parties. There were enough press publications to censure the Kremlin in a “dirty game”. What merit is it if everyone finds out that you are a liar? What is this admiration, if it is bought?

The erroneous conclusion about the Russian mentality and inability to accept democratic values is the result of the Kremlin’s propaganda. It is advantageous for the dictatorship that democracy treats its territory as doomed and forgotten by God and looks less at the people living there.

In the history of the USSR there was an episode when a delegation of American trade unions decided to refuse further visits to the territory of the USSR and to cease contact with the Communist AUCCTU (All-Union Central Council of Trade Unions), the only trade union association, in connection with the mass disenfranchised position of workers and the prohibition of strikes. This isolation decision closed a stream of truthful information in the empire of red censorship. And this is exactly what the dictatorship needs, so that no one knows the truth, even the fed union’s bosses.

It is possible to give many examples when forecasts of the hopelessness of the “Russian mentality” were not justified for the last 100 years. To be brief, I will go over to the examples of the present days on the time line before Putin and with Putin.

Imagine a huge country with unlimited economic potential, where the victorious songs and speeches about successes in all economic branches are heard from all sources. The boundaries are unshakable, the army is powerful, and everyone smiles to his director. In such a way propaganda presented the Soviet Union until 1989, when as a thunder in the clear sky, the first strike of miners broke out in a remote northern city of Vorkuta, which grew into a strike of miners across the whole country and overthrew communism from the mines. It turned out that this mentality was not only among miners, and not only among Russians. The wave of protests spread to enterprises, factories and streets. And it settled down only after the despotic government was replaced by a democratic one. And none of the public figures foresaw such a turn of events, they all either were silent, or talked about “perestroika” (restructuring) and were sure “The people and the party are unified.” But in reality it turned out that the people and the party were enemies. This is the “mentality of the Russians”, they threw the communists from the mines in one day, the democrat Yeltsin was put into the Kremlin in three days, and they (communists) were sitting there for 70 years.

Another example, the heyday of Putin. Still, Yeltsin’s successor, the guarantor of the democratic Constitution, he was sang laudatory praises from the TV screens and newspapers in order to convince the public that everything is good and negatives of society are decreasing, and not vice versa. Suddenly, on May 6, at Manezhnaya Square near the Kremlin walls, many thousands of protest demonstrations, clashes with the police, whole wagons arrested.

Another case, a many-thousand demonstration in defense of the Ukrainian pilot, Nadezhda Savchenko, sentenced to 20 years in prison. Result, she is freed. Is this not the “mentality of the Russians”, and not only of the Russians? Do we need to change this mentality?

In reality, everything is not so as it is represented by the propaganda of the party of war. An example of today’s time is the situation with truck drivers. Last year, in agony, they created their organization after a small strike. And this year they are already announcing a many-thousand strike across the country with political demands: “Government resignation and mistrust to Putin.” A year ago, it was difficult for them to understand the political intricacies, where the source of the problems, and they were not so radical, and today they could not be recognized – they are READY TO BE IMPISONED in case of defeat. They are independent from the Government and political parties; they are the defenders of private property and supporters of democratic values. They are open and already unite with farmers and taxi drivers. Must this mentality be changed?

2. Как Вы считаете, в какую сторону и насколько изменились демократические права и свободы российских граждан после прихода к власти Владимира Путина?

Ухудшение прав человека в России с приходом Путина, видно из растущей статистики решений Европейского Суда по правам человека по удовлетворению исков к России. А также расширения перечня попранных прав. Теперь запрещено собираться больше двух человек с плакатом, между ними должно быть расстояние не менее 50 метров. Это условие используют провокаторы, вставая рядом с протестующим человеком с чистым листом из тетради. И человека с плакатом задерживает полиция, даже если он плакат тут же бросит. А вчера, Конституционный Суд, кстати, который возглавляет коммунист, разрешил полиции задерживать и одного человека с плакатом или символикой, если кому-либо не понравится содержание его плаката. За Украинский Флаг могут избить и привлечь к административной ответственности.

Создано новое силовое ведомство «Национальная гвардия», которой разрешено стрелять по толпе, или её сотруднику стрелять без предупреждения. При всесильной Федеральной службе безопасности создано подразделение по борьбе с экстремизмом, в народе его называют по борьбе с инакомыслящими. Созданы ведомства по цензуре и уже много случаев арестов людей разместивших в интернете свою позицию по войне в Украине не совпадающую с официальной позицией. После протестов водителей грузовиков запретили движение колонны из машин, теперь это считается демонстрацией, и ввели за это уголовную ответственность по признаку неоднократности. На машинах нельзя крепить транспаранты и плакаты. В Москве, где раньше разрешено было стоять грузовикам, теперь запрещено, для въезда в город надо получать пропуск. Появились свидетельства о том, что составляются списки протестующих, периодически врываются в дома, производятся обыски и изымаются компьютеры, телефоны, блокноты и документы у кого-либо, кто выступает с критикой Правительства.

На днях я был очевидцем задержания корреспондента независимой от Правительства демократической газеты «Вестник народной свободы» Константина Ершова. Он раздавал эту газету в Москве у станции метро в день памяти демократа Бориса Немцова, убитого выстрелами в спину напротив Кремля. Со слов полиции, Ершов был задержан за распространение газеты по заявлению граждан, содержание которой им не понравилось. Как выяснилось, этими гражданами оказались социалисты, противники демократии. И полиция, почему-то выполнила их требование и пошла на нарушение закона, задержала и доставила в полицейское отделение корреспондента газеты.

Вместо демократического пути развития, Путин укрепляет диктатуру госсобственности, увеличивает налоги, увеличивает число госслужащих в два раза (их численность уже превысила 2 миллиона), ужесточает цензуру, устанавливает тотальный контроль над телевидением, радио, газетами,  осуществляет комплекс мер по контролю над свободой интернета, покровительствует общественным движениям, выступающим против частной собственности, но имеющим разную политическую окраску. Его избирательный подход в преследовании тех или иных общественных организаций, основан на признаке демократической направленности организации.

Чтобы убрать частную собственность, как конкурента и источник критики, госсобственность, руками Путина вынуждена будет в перспективе закрыть границы, локализовать от Запада интернет, передать частные типографии в ведомство государства, национализировать банки, запретить валюту, запретить не подконтрольные Правительству профсоюзы и общественные организации, узаконить принудительный труд, ужесточить уголовное законодательство и восстановить применение смертной казни.

И сегодня я наблюдаю, постепенное осуществление этих мер и подготовку следующих, более жёстких, уже независимо от Путина, в лице Правительства, Государственной Думы, Прокуратуры, Судов, Государственных средств массовой информации и Федерации, якобы независимых профсоюзов России.

Ошибаются те, кто восхваляет Путина и укрепляет власть бюрократии, полагая, что их эти изменения не коснуться.

3. За закрытыми дверями российский политический режим выглядит довольно неоднозначно. В последнее время многие националистические движения на Западе восхищаются Путиным как сильным лидером и верят в красивую жизнь русских людей. С другой стороны, конечно же, большинство в шоке от российского политического террора, ужасной бедности людей. Трудно признаться, но многие считают, что русскую ментальность нельзя изменить и Россия не сможет стать демократической страной. Как Вы считаете?

Правые на Западе Путиным не восхищаются, им восхищаться могут лишь левые. Под правыми я имею в виду сторонников низких налогов, сторонников капиталистического пути развития, а под левыми, наоборот, противников этого пути, противников частной собственности, сторонников социализма, коммунизма и социал-демократов. Путин левый, он заинтересован поддерживать левые идеи, тот, кто поддерживает Путина, превращается в левого, чтобы он ни говорил. Восхищение Путиным может быть основано на корыстных целях. Я в этом уверен на 100%, если речь идёт о националистических движениях или левых партиях. В прессе было достаточно публикаций уличающих Кремль в «грязной игре». Какая же тут заслуга, если все узнают, что ты лжец?  Какое же это восхищение, если оно куплено?!

Ошибочный вывод насчёт русской ментальности и не способности принять демократические ценности это результат пропаганды Кремля. Диктатуре выгодно, чтобы демократия относилась к её территории, как обречённой и забытой Богом и меньше обращала свой взор на народ проживающий там.

В истории СССР был эпизод, когда делегация американских профсоюзов приняла решение об отказе от дальнейших посещений территории СССР и прекращении контактов с коммунистическим ВЦСПС – единственное профсоюзное объединение, в связи с массовым бесправным положением трудящихся и запрета забастовок. Решение об изоляции закрыло ручеёк правдивой информации в империи красной цензуры. А диктатуре это и надо, чтобы никто не знал правды, даже прикормленные профсоюзные боссы.

Можно много привести примеров, когда прогнозы о безнадёжности «русской ментальности» не оправдывались на протяжении, например, последних 100 лет до настоящего времени. Чтобы быть кратким сразу перейду к примерам сегодняшнего дня на отрезке времени до Путина и при Путине.

Представьте гигантскую страну с неограниченным экономическим потенциалом, где из всех источников информации звучат победные песни и речи об успехах во всех отраслях экономики. Границы незыблемы, армия могущественна, все начальникам улыбаются. Таковым пропаганда представляла СССР до 1989 года, когда, как гром среди ясного неба, грянула первая забастовка шахтёров в далёком северном городе Воркута, переросшая в стачку шахтёров по всей стране и свергнувшая коммунизм на шахтах. Оказалось, что такой менталитет не только у шахтёров, и не только у русских. Волна протестов перекинулась на предприятия, заводы и улицы. А улеглась лишь после замены деспотического Правительства на демократическое. И ведь никто из публичных деятелей не предвидел такого поворота событий, они все либо молчали, либо говорили о «перестройке» и были уверены «Народ и партия едины». А на деле оказалось, что народ и партия враги. Вот такая «ментальность русских», выкинули коммунистов с шахт в один день, в Кремль посадили демократа Ельцина за 3 дня, а сидели они там 70 лет.

Другой пример, период расцвета Путина. Ещё бы, приемник Ельцина, гарант демократической Конституции. С экранов телевизоров ему поют хвалебные дифирамбы, газеты убеждают, что растёт всё хорошее и снижается всё плохое, а не наоборот. И вдруг 6 мая, Манежная площадь у стен Кремля, многотысячная демонстрация протеста, столкновения с полицией, целые фургоны арестованных.

Другой случай, многотысячная демонстрация в защиту Украинской лётчицы Надежды Савченко, приговорённой к 20 годам тюрьмы. Результат, она на свободе. Разве это не «ментальность русских», да и не только русских? Надо ли такую ментальность менять?

В реальной жизни всё не так, как её представляет пропаганда партии войны. Пример сегодняшнего времени, ситуация с дальнобойщиками. В прошлом году, в муках создали свою организацию после малочисленной забастовки. А в этом году уже объявляют многотысячную стачку по всей стране с политическими требованиями: «Отставка Правительства и недоверие Путину». Ещё год назад им трудно было разобраться в политических хитросплетениях, где источник проблем, и они не были так радикальны, а сейчас их не узнать – ОНИ ГОТОВЫ СЕСТЬ В ТЮРЬМУ в случае поражения. Они независимы от Правительства и от политических партий, защитники частной собственности и сторонники демократических ценностей. Они открыты и уже объединяются с фермерами и таксистами. Эту ментальность надо менять?!